Kopenhagen is levendig en vriendelijk

Veelzijdig Kopenhagen

Kopenhagen, de hoofdstad van Denemarken, is een levendige en vriendelijke stad. Bovendien is deze hoofdstad enorm veelzijdig en bijzonder overzichtelijk.
Net als in veel andere Scandinavische steden is de architectuur er sterk beïnvloed door de Jugendstil, wat het centrum van Kopenhagen een romantisch aangezicht geeft.
Je kunt er eindeloos samen ronddwalen tussen fraaie gebouwen met gevels vol verrassende ornamenten, lieflijke balkonnetjes en torentjes. Geen wonder dat een stad als deze bovendien vier kastelen binnen zijn grenzen heeft. Het meest opmerkelijke is het rond een openbaar plein gesitueerde Amalienborg; het uit vier losse vleugels bestaande paleis van de Deense Koninklijke familie.
Lees verder

City-break in vibrerend Bilbao

Onze stadstrip leidt dit jaar naar Baskenland. We volgen aan de noord-Spaanse kust de museale architectuur van Bilbao, de stad iets westelijker van de Spaans-Franse grens dan San Sebastián. De opwindende metropool Bilbao vibreert met onnavolgbare gastronomie en geeft je bovendien een avant-garde gevoel in een taal van mysterieuze oorsprong. Die oorsprong was industriestad, nu is het een internationaal referentiepunt voor stedelijke design met allure.

Guggenheim Museum

Wie de stad bezoekt, kan niet om het vlaggenschip heen, dat Guggenheim Museum heet. Het adembenemende ontwerp uit kalksteen, glas en titanium van Frank Gehry is het icoon van Bilbao’s nieuwe werkelijkheid. Binnen zijn niet minder dan negentien expositieruimtes, de grootste is 130 meter lang en dertig meter breed, zonder pilaren uitermate geschikt voor kunstwerken van de grootste afmetingen.
Lees verder

Lissabon, een lumineuze lokstad

Lissabon een droombeeld

‘Wie Lissabon vanuit zee benadert, ontdekt een droombeeld, scherp afstekend tegen een blauwe hemel, door de zon met goud verlicht. Koepels, monumenten en het oude kasteel torenen boven de huizen uit. Het zijn de vooruitgeschoven bodes van een gezegend stukje bewoonde wereld’.

Zo ongeveer beschrijft Fernando Pessoa (1888-1935) zijn geliefde stad in 1925. Luís de Camões (1524-1580) moge de grootste Portugese dichter zijn, daarna komt Pessoa, die de Portugese literatuur in de twintigste eeuw domineert.

Wij laten ons een kleine eeuw later naar Lissabon lokken – niet over water, maar door de lucht. Langzaam in een airbus uit de hemel zakkend ontvangen wij inderdaad een ideaal droombeeld op ons netvlies. Een uitdagende metropool wacht ons op, een die we beiden, onafhankelijk van elkaar, veertig jaar geleden al eens bezochten. Is het dan niet groots om er in een verlangen naar melancholie nog eens terug te keren? Saudade noemen Portugezen die hang, vaak treffend uitgebeeld in klaagliederen van verlangen, verlies en vergeefse liefde.
Neerdalend naar Lissabons luchthaven Aeroporto da Portela weerspiegelt een imposant panorama de uitzonderlijke ligging van deze stad. Lissabon, gebouwd op zeven heuvelen, met onder meer Belém in het westen en de oude stadswijk Alfama in het oosten als verlokkingen.
Lees verder

Valencia verrassend veelzijdig

Valencia: statig en ontspannen

Valencia, met 800.000 inwoners Spanjes derde stad in grootte, oogt statig en maakt een ontspannen indruk. Het centrum ziet er verzorgd en schoon uit, zeer plezierig om op je gemak in rond te wandelen. De fraaie stad ligt aan de Middellandse Zee, in het hart van de huerta, waar rijst en citrusvruchten groeien. Waar de Moren deze streek als aards paradijs beschouwden, willen wij de veelzijdigheid van deze sinaasappelstad beproeven. Niet voor honderd procent alles bekijken – onze stedentrip was kort van duur -, wel langs een aantal verrassende tips uit de gelijknamige gids (100%) met uitneembare plattegrond. We laten lekkere lunchadressen en goede restaurants niet aan onze neus en smaakpapillen voorbijgaan. Steeds loopt het water ons in de mond bij culinaire lekkernijen als tapas, Valenciaanse paella’s en het specifieke aardnotendrankje horchata.

Stad van Kunsten en Wetenschappen

Na aankomst op vliegveld Manises, een kleine tien kilometer ten westen van het stadscentrum, maken we met metrolijn 5 een ritje van 25 minuten naar ons hotel. Onze Nederlandse, spaanstalige gids heeft ons opgewacht en de metroroute naar Calle Menorca uitgestippeld. Ons bed staat vrijwel naast de imposante ‘Stad van Kunsten en Wetenschappen’ van architect Santiago Calatrava, die zeer moderne, kostbare bouwwerken heeft neergezet.
Lees verder