Lissabon, een lumineuze lokstad

Lissabon een droombeeld

‘Wie Lissabon vanuit zee benadert, ontdekt een droombeeld, scherp afstekend tegen een blauwe hemel, door de zon met goud verlicht. Koepels, monumenten en het oude kasteel torenen boven de huizen uit. Het zijn de vooruitgeschoven bodes van een gezegend stukje bewoonde wereld’.

Zo ongeveer beschrijft Fernando Pessoa (1888-1935) zijn geliefde stad in 1925. Luís de Camões (1524-1580) moge de grootste Portugese dichter zijn, daarna komt Pessoa, die de Portugese literatuur in de twintigste eeuw domineert.

Wij laten ons een kleine eeuw later naar Lissabon lokken – niet over water, maar door de lucht. Langzaam in een airbus uit de hemel zakkend ontvangen wij inderdaad een ideaal droombeeld op ons netvlies. Een uitdagende metropool wacht ons op, een die we beiden, onafhankelijk van elkaar, veertig jaar geleden al eens bezochten. Is het dan niet groots om er in een verlangen naar melancholie nog eens terug te keren? Saudade noemen Portugezen die hang, vaak treffend uitgebeeld in klaagliederen van verlangen, verlies en vergeefse liefde.
Neerdalend naar Lissabons luchthaven Aeroporto da Portela weerspiegelt een imposant panorama de uitzonderlijke ligging van deze stad. Lissabon, gebouwd op zeven heuvelen, met onder meer Belém in het westen en de oude stadswijk Alfama in het oosten als verlokkingen.
Lees verder

Valencia verrassend veelzijdig

Valencia: statig en ontspannen

Valencia, met 800.000 inwoners Spanjes derde stad in grootte, oogt statig en maakt een ontspannen indruk. Het centrum ziet er verzorgd en schoon uit, zeer plezierig om op je gemak in rond te wandelen. De fraaie stad ligt aan de Middellandse Zee, in het hart van de huerta, waar rijst en citrusvruchten groeien. Waar de Moren deze streek als aards paradijs beschouwden, willen wij de veelzijdigheid van deze sinaasappelstad beproeven. Niet voor honderd procent alles bekijken – onze stedentrip was kort van duur -, wel langs een aantal verrassende tips uit de gelijknamige gids (100%) met uitneembare plattegrond. We laten lekkere lunchadressen en goede restaurants niet aan onze neus en smaakpapillen voorbijgaan. Steeds loopt het water ons in de mond bij culinaire lekkernijen als tapas, Valenciaanse paella’s en het specifieke aardnotendrankje horchata.

Stad van Kunsten en Wetenschappen

Na aankomst op vliegveld Manises, een kleine tien kilometer ten westen van het stadscentrum, maken we met metrolijn 5 een ritje van 25 minuten naar ons hotel. Onze Nederlandse, spaanstalige gids heeft ons opgewacht en de metroroute naar Calle Menorca uitgestippeld. Ons bed staat vrijwel naast de imposante ‘Stad van Kunsten en Wetenschappen’ van architect Santiago Calatrava, die zeer moderne, kostbare bouwwerken heeft neergezet.
Lees verder

Prachtig Praag

‘Geen tweede stad heeft een oudstad als Praag in de Mala Strana, de Kleine Zijde en Kleine Ring, het eigenlijke glorieuze oude Praag aan de voet van de Pragerbrug’ (uit: Tsjechische suite, Antoon Coolen)

Mala Strana, Karluv Most, Prazsky hrad, Zlata ulicka. Goe-i-e-dag of zoals de Tsjechen zeggen ‘dobrý den’, die namen stromen mij niet vloeiend de keel uit, net zo min als de onverwachte accenttekens op klinkers en medeklinkers. Of dat bij de tientallen miljoenen toeristen, die Praag jaarlijks bezoeken, wel het geval is, betwijfel ik sterk. Gemiddeld nemen zij een dag of drie voor een bezoek, en uiten zich bij voorkeur in de Engelse of Duitse taal om tussen de Tsjechen hun weg te vinden. Italianen, Fransen, Duitsers, Nederlanders, Japanners – zoals altijd in flinke groepen -, Amerikanen, noem maar op. Hun zoektocht naar wat ooit een juweel van Midden Europese cultuur was – maar ook een ongekend verval doormaakte – leidt door een moderne stad, die niet onderdoet voor metropolen als Londen of Parijs.

Lees verder

Monumentale metropool Madrid

Vanuit de lucht is goed te zien dat Madrid midden in de Spaanse hoogvlakte ligt. De stad wordt zo’n 450 jaar geleden door Filips II, opvolger van keizer Karel V, als hoofdstad aangewezen. Valladolid, Segovia en Toledo komen ook in aanmerking, maar Flip kiest voor Madrid. Meteen komt een mensenstroom uit het hele land naar de nieuwe hoofdstad op gang. Dichters, koks, ambachtslieden, soldaten, dieven, klaplopers burgeren in tot Madrilenen. Zij onderscheiden zich van andere Spanjaarden. Ze wonen in een van ’s werelds aantrekkelijkste steden…en dat weten ze maar al te goed. Hun smeltkroes is méér Spanje dan die van Barcelona. De eeuwige concurrent aan de Catalaanse kust richt zich vooral op zijn eigen regio. Madrid echter verenigt elementen uit álle Spaanse windstreken.

Lees verder